lunes, 26 de noviembre de 2012

B.B. King El rey del Blues

B.B. King es nombrar a uno de los guitarristas más grandes, y los más longevos que queda en el mundo actual del Blues y la música. Su guitarra a sido una gran motivadora para que muchos músicos, se cogieran una guitarra y quisieran ser tan grandes como B.B. King. Con una extensa lista de discos grabados y una carrera profesional, B.B. King hoy en día es el mayor legado viviente de los primeros años del Blues.


Señoras y señores, sean bienvenidos a un pequeño recorrido por la vida de uno de los guitarristas más respetados y admirados dentro del mundo musical. B.B. King.



Riley B. King nació en Itta Bena (Mississippi) un 16 de septiembre de 1925. Dentro de una planta de algodón. Su padre abandono a la familia cuando el pequeño Riley solo contaba con 4 años. Al poco tiempo su madre se volvió a casar, pero debido a que ella no podría cuidarlo. Riley se tuvo que ir a vivir con su abuela Elnora Far, mudandose a Kilmichael, dentro del mismo Mississippi.

El primer acercamiento del joven Riley a la música vino dada del gospel. Perteneciendo al coro de la iglesia batista de Elkhorn. Con 12 años se compraría su primera guitarra, pero según he podido leer, fue Bukka White el músico que le regalo la suya.En 1943 Riely King decide mudarse de Kilmichael, para instalarse en Inverness, donde formaría su primer cuarteto musical, St. John's quartet, los cuales actúan en las iglesias cercanas y en WGRM, una radio local de Mississippi que se basa en el gospel y lo religioso, en Greenwood.3 años después Riley se encuentra con Bukka White y decide seguirlo hasta Tennessee, donde estarían juntos un pequeño tiempo de 10 meses. Regresando Rinley a Mississippi. Debido a su poca fama y su inexperiencia dentro del Blues. Decide formase mejor, regresando dos años más trade a el show radiofónico de Sonny Boy Williamson  en la radio KWEM, allí empezó a recoger un cierto punto de fama, hasta que llego el momento de recoger los frutos que tanto tiempo habría sembrado. Llegando a la estación de radio de Memphis WDIA. Allí tocaría la guitarra y haría a la vez de disc-jockey, llegandole a apodar como Blues Boy, para luego quedarse como B.B.



Con el final de la década de los años 40, llegaba el paso firme para que B.B. king se convirtiera en uno de los guitarristas más grandes de la historia del Blues.Su primera grabación fue "Miss Martha King", justo antes de firmar el contrato discográfico con la RPM records, donde era pagado según las canciones que grababa. Al mismo tiempo creo su propia banda, BB King Review, llegando a estar dirigida por Millard Lee.La banda giraría por los EEUU, recorriendo desde Chicago hasta Los Angeles.
En 1949, un barril prendido, el cual estaba lleno de queroseno, casí le cuesta un buen disguto a la banda.Los hechos ocurrieron cuando un hombre celosos, se peleo cerca de unos bidones llenos de queroseno, y en un empujón, estos derramaron todo prendiendo todo el salón de baile. B.B. King estuvo a punto de perde su guitarra más apreciada bajo el fuego. Ese mismo día re-bautizo a la guitarra con el nombre de Lucille. Que era el nombre de la mujer, por la que los dos hombres se llegaron a pegar esa noche.



Con la llegada de la década de los años 50, B.B. King obtiene su recompensa, llegando a ser considerado como a uno de los músicos más importantes dentro del R&B. Llegando a grabar éxitos como ·You know i love you"; "Whole lotta love"; "Sweet little angel"; o "every day I have the Blues". En 1956 conseguiría batir un record, en conciertos ofrecidos en un mismo años, llegando a ofrecer hasta 342 galas. Ese mismo año B.B. King fundaría "Blues boy kingdom", lugar donde llego a producir para otros artistas. ABC-Paramount logra llegar a un acuerdo con King para firmar un contrato en el 1962. Llegando a grabar en 1964 un concierto en el teatro Regal en Chicago (Illinois). La grabación "The thrill is gone" le haría gana un premio Grammy, llegando a ser una canción muy versionada. En 1969 llego a recoger una gran fama, gracias a abrir el concierto del grupo inglés Rolling Stones. Sus éxitos no pararían en llegar dentro de la década d los años 80.La década de los años 80 fue un década de mucho movimiento para King. Llegando a realizar unos 300 conciertos de media por año. Destacando el sencillo que llego a grabar junto a la banda Irlandesa U2 "When love comes to town".  En 1987 B.B. King sería incluido en el Rock N' Rol hall of fame, por sus logros por la creación y promoción de la música.



Tras estar años anunciando la gira de despedida de los escenarios, el rey falleció el 14 de mayo del 2015. B.B.King ha llegado a grabar junto a Eric Clapton, y hacer innumerables giras por todo el planeta. El 15 de octubre de este mismo año, ha salido un documental narrado por el actor Morgan Freeman.

Por siempre, para siempre el Rey B.B. King.



lunes, 27 de agosto de 2012

Snooky Pryor El modesto armonicista del Blues

Otro de los más grandes talentos de la armónica del Blues fue Snooky Pryor, pionero dentro del estilo de amplificar el sonido de la armónica, al cual le debemos grandes canciones como "Judgement Day", "Crazy 'Bout My Baby" o, "Telephone Blues". Tal vez el peso que conllevaban los nombres de Little Walter, o Junior Wells oscurecieran un tanto la herencia que deposito sobre ellos el armonicista Snooky Pryor. Mucho tiempo tuvo que tardar para que fuera considerado y reconocida su trayectoria musical.


James Edward Pryor nace un 15 de septiembre de 1921 en Lambert, Mississippi. Con 14 años aprendería a tocar la armónica emulando a sus músicos favoritos como a Sonny Boy Williamson. Con 19 años y después de haber pasado una temporada en el ejercito, Pryor decide establecer su residencia  en la ciudad de Chicago. Donde empezaría a ejercer su profesión en la que se basaría el resto de su vida. Para ello decide comprarse su primer amplificador y con la armónica empezaría a jugar sus notas musicales en las calles de Maxwell. Con el tiempo el barrio de Chicago se convertiría en un gran foco de artistas del Blues Delta, impregnando sus calles y más concretamente en el mercado de Maxwell.


En 1948 se junta al guitarrista Moody Jones con el que realizaría sus primeras grabaciones a modo de Boggie. Donde destaco la canción de "Boogie Snooky & Moody", y con el cantante y guitarrista Floyd Jones, llegando a grabar canciones como "Keep What You Got". Su música llego a muchos rincones de Chicago contagiando su magia a toda una generación. Pero la fama no vendría con ese mismo termino y en 1967 cansado y ya desechando su sueño de convertirse en un músico profesional se vuelve a Illinois para trabajar de carpintero. 


Pero su retiro no sería muy duradero, ya que entrando en la década de los '70 se junta al guitarrista Homesick James para realizar una gira por el viejo continente. Del cual nos dejo imprimido en un álbum en directo desde Londres. Para volver a desaparecer y así regresar en 1987 junto a Steve Freund, con quién llega a grabar dos discos "Too cool to move", "In this mess up to my chest".


A partir de su segundo regreso a los escenarios, Snooky Pryor se paso todo el resto de su vida dentro del mundo de la música. Falleciendo un 18 de octubre del 2006, a la edad de 85 años.


martes, 26 de junio de 2012

Charlie Patton El prodigio enmascarado

El nos enseño el camino, el tuvo la luz para poder crear los compases del Blues Delta por el cual muchos músicos siguieron fielmente. La historia le puso como el padre del Blues Delta, al cual debemos gran parte de la magia. Hablar de Charlie Patton es nombrar a uno de los guitarristas del Blues Delta más influyentes dentro de la historia. El icono de donde los más grandes contemporáneos (Son House, Robert Johnson..) bebieron y fueron instruidos por su forma de tocar la guitarra. Considerado por Robert Palmer como el mejor músico de siglo XX. Según las leyendas, un diablo en un cruce de caminos fue el que enseño el dominio de la guitarra a Robert Johnson o Howlin' Wolf. ¿Fue Charley Patton ese tal diablo?


Elder JJ Hadley nació un 28 de abril de 1891en Edwards, Mississippi. Aunque el año de nacimiento no es muy certero con una diferencia de cuatro años, a la vez que hay quienes mantiene que su padre natal fue Henderson Chatmon, padre de los familia de músicos que crearon Mississippi Sheiks. Aunque por su tez que era casi blanca, mucha gente llego a dudar de sus orígenes, llegando a señalarlo como mexicano o Cherokee. Lo que si es cierto es que una de sus abuelas si que llego a pertenecer a la tribu india de los Cherokee.


En 1900 se traslada a la granja Dockery, siendo esta una plantación de algodón y un aserradero con una extensión de 10.000 acres unos 40 kilometros cuadrados (Ruleville, Mississippi). Allí conocería a Henry Sloan, un músico afroamericano que se haría como el tutor musical de Patton además de acoger a otros grandes músicos como Son House, Robert Johnson o Howlin' Wolf. Llegando Pattton a ser el alumno más prolifico que tuvo Henry Sloan, el supo seguir fielmente sus pasos, causa por la que los demás músicos siempre tuvieron una gran admiración sobre el. En la granja se confeccionaría una de las primeras canciones más fundamentales para poder entender los primeros pasos del Blues delta. Estamos hablando de Pony Blues. Canción compuesta por Chalie Patton con 19 años.


Charlie Patton no fue solo una gran influencia por su técnica, si no también por su forma de tocar la guitarra en los escenarios. Como por ejemplo el ponerse de rodillas tocando la guitarra o por encima de la cabeza, además de tener un timbre muy fuerte pudiendo llegar a ser escuchado en unos 500 metros a su alrededor sin micrófono. Poco a poco se iría haciendo muy famoso en el sur del país norteamericano, llegado a visitar muchas plantaciones y Clubes junto a Son House y Willie Brown. Su fama llegaría a Chicago, Illinois y a New York. Justamente antes de fallecer en 1934.


Charlie Patton o Charley Patton fallecio un 28 de abril de 1934 en una plantacion cercana a Indianola, Mississippi. Su cuerpo descansa en Holly Ridge.



Su música fue un gran legado para que muchos artistas contemporáneos se fijaran en ella para poder expresar su propia cultura. Desde Robert Crumb, pasando por Bob Dylan hasta llegar a los White Stripes. Todos tuvieron un gran punto de referencia sobre el gran prodigio enmascarado. La compañia ferroviaria coloco su primer punto kilometrico en la tumba de Patton, señalando el principio de la nueva época del Blues de Mississippi.

miércoles, 16 de mayo de 2012

Willie Dixon El mayor compositor de Chicago


Hablar de Willie Dixon es mencionar a uno de los mayores contrabajista y compositores que ha obtenido el Blues en su historia. Gran parte de la fama y reconocimiento que obtuvo Muddy Waters, Sonny Boy Williamson II, Howlin' Wolf o Little Walter fue gracias a las composiciones de este gran músico que a través de canciones como "Hoochie coochie man", "My babe", o "Wang dang doodle" entre otras grandes canciones que realizo para otros músicos Bluesman, o para su propia banda, a la postre serían recogidas en tono de Rock por grupos como Led Zeppelin.El grupo ingles grabaría en su segundo álbum la canción "Bring it on home" en la que el propio grupo se la adjudicaron como propia, llegando a propiciar una batalla entre la banda inglesa y Willie Dixon por apropiación indebida del tema. La cual termino en un pacto entre caballeros, fuera de los tribunales.


William James Dixon nació un 1 de julio de 1915 en Viksburg, Mississippi. A una tempreana edad de 7 años era ferviente seguidor de un pianista de Blues,Little Brother Montgomery. Pero su primer acercamiento al Blues vendría en una prisión federal en la que estuvo recluso en la adolescencia. Un tiempo más tarde un carpintero local Theo Phelps, que le enseñaría a manejar la voz, El joven Dixon tocaría el bajo en el grupo de Theo Phelps. Un cuarteto de gospel que solía actuar para la radio local. De allí Dixon empezaría a componer canciones las cuales llegaba a vender a las bandas locales. En 1936 deja su natal Mississippi para partir hacía Chicago, siendo su primer contacto con la ciudad dentro de mundo del boxeo, el cual llego a tener un éxito llegando a ganar el guante de oro de Illinois. Gracias a su gran tamaño y unas manos enormes bien podría haberse valido con el deporte del boxeo, pero a Dixon lo que realmente le gustaba era la música. Con la que decidió quedarse como profesión permanente. Su primer grupo formado como dúo sería al lado del guitarrista Leonard "Baby Doo" Caston, con el que tocaba como transeúntes en las calles de Chicago, llegando a definir al bajo como su intrumento que le acompañaría el resto de su carrera musical. Poco tiempo después decide formar su primer grupo " The five breezes" con el que obtendría su primer éxito llegando a grabar para el sello discográfico Bluebird. El éxito de la banda fue muy fugaz cuando se desencadeno la 2ª guerra mundial. El ejercito le llamo a filas y Dixon se negó a obedecer, declarándose objetor de conciencia, causa por la que sería encarcelado como desertor durante un año aproximadamente.




Tras salir de la cárcel decide montar un nuevo grupo The four jumps of Jive, formado por Willie Dixon, Ellis Hunter, Gene Gilmore y Bernardo Dennis. A pesar de cosechar un pequeño éxito al principio llegando a grabara para Mercury el grupo duraría muy poco tiempo, decidiendo Dixon volver a juntarse con Leonard "Baby Doo" Caston, llegando a crear un grupo llamado The big three trio.



En esta ocasión Leonard "Baby Doo" Caston se encargaría de el piano, recogiendo el testigo de la guitarra un antiguo compañero de grupo de Dixon Bernardo Dennis (el cual llegaría a durar poco en la formación siendo reemplazado por Ollie Crawford). De haber durado mucho más esta formación, hubieran sido muy grandes dentro del mundo de la música. Llegando a grabar canciones como  "You sure look good to me", o "My love will never die". En 1952 el propio Leonard "Baby Doo" Caston decide dejar el grupo, disolviéndose por completo. Para fortuna de Willie Dixon se encontraría con los hermanos Chees.




Dixon empezaría a parecer en diversas sesiones de Jam dentro de los clubs de Chicago, hasta que un día llego a contactar con los hermanos Chees, los cuales regentaban un club donde el solía actuar todas las noches. En esos momentos Leonard y Phil Chees eran dueños de un pequeño sello discográfico "Aristocrat", que un tiempo después se llega a convertir en la Chees records. Dixon llegaría a firmar con ellos un contrato como músico de sesión, siendo en 1948 cuando graba su primer disco para Robert Nighthawk. En lineas generales Dixon en muy rara ocasión llegaría aparecer en los créditos, pero su forma de tocar y de componer les atraía mucho más a los hermanos Chees, los cuales llegaron a grabarle tocando sus propias composiciones. 


Spoonfull fue una adaptación de Willie Dixon sobre la canción creada por Chalie Patton.


Con el cambio hacia la Chees records, encontrarían a un gran guitarrista Muddy Waters, el cual llega a grabar una de las canciones que más fama le llegaron a dar "Hoochi coochie man" compuesta por Dixon. Lo cual le valdría para que su trabajo tomase más el carisma de compositor que de músico de sesión, llegando a crear canciones como "My babe" para Little Walter o "Back door man" tema escrito para Howlin' Wolf. La música iba tomando nuevos aires y las guitarras acústicas iban cediendo a la eléctricas. Lo cual llega a afectar a Dixon teniendo que dejar el contrabajo para pasarse al bajo eléctrico. Su fama como uno de los más grandes compositores de la época no la precedía con las ganancias que llegaría a recaudar, llegando a cobrar una miseria por las canciones, llegando a estar casi en el umbral de la pobreza. Hasta que un productor europeo llamo a su puerta ofreciéndole una gira por el viejo continente. Dixon acepto y se puso a dirigir toda la gira europea. Este acto supondría muchos cambios dentro de su vida personal y profesional. Por un lado  llegaría a ganar mucho más dinero que el que obtuvo de la Chees records, y por el musical empezaría a conocer a las bandas de Rock inglesas y a interesarse por su música. El cual se quedo totalmente prendado por las versiones que realizaban de sus composiciones. Cuando regreso de Europa, las cosas en Chees records iban cambiando en sentido a la orientación musical, adentrándose más en los terrenos del Rock N' Roll. Esto no le gustaría para nada a dixon y tras la muerte de Leonard Chees su compromiso con la compañía discográfica dio a su fin. 




Tras la marcha del sello discográfico Chees, Willie Dixon grabaría de nuevo como músico, editando en el 1970 con el nombre de "I'm the Blues" para la Columbia records. El disco lo presentaría en los escenarios llegando a volver a cruzar al Atlántico para encaminarse dentro de una gira europea. La canciones que el realizo para la casa Chees cobrarían una fuerza innumerable dentro de los músicos de Rock de los '70, llegando a ganar mucho más dinero que en la época que el estaría para los hermanos Chees, causa que le entro la duda de la legalidad sobre el contrato que firmaría con ellos en el pasado. Llegándose a reunir con sus abogados para poner una demanda por el derecho de las canciones que el había escrito. La demanda no llegaría a los tribunales, llegando a un acuerdo por el cual Willie Dixon salio muy favorecido en la resolución de esta.




En la década de los '80, Willie Dixon se consagra como a uno de los compositores mejores valorados de la historia del Blues. Llegando a publicar una autobiografía junto al escritor Don Snowden. A finales de las década de los '80 y principios de los '90 empezaría a componer música para el cine en películas como La Bamba.

Willie Dixon falleció un 29 de enero de 1992 a causa de un paro cardíaco.  El músico y compositor se volvió leyenda, de la cual habían recogido su testimonio grandes bandas como The Allman Brothers Band, Led Zeppelin, Cream, o hasta los mismísimos Megadeth. En el 2008 el actor Cedric the Entertainer reencarnaría a Willie Dixon para la película "Cadillac records". Una adaptación muy libre de la historia del sello discográfico Chees records.



martes, 15 de mayo de 2012

Furry Lewis el gran narrador del Blues


Furry Lewis no fue un simple guitarrista de Blues, su técnica y su voz hacía que su música cobrara una vida personal. A lo largo de lo tiempos los críticos musicales e historiadores de la música americana proclamarían a Furry Lewis como el narrador del Blues, el cual impregnaba su sonido con el ragtime, con un sentido de humor y una forma de tocar la guitarra un tanto excéntrica, el cual el público no llegaría a entenderlo. Siendo Furry el primero que se pondría la guitarra en la espalda haciéndola sonar.


Walter E. Lewis nació en Greengood, Mississippi, un 6 de marzo entre 1893 y 1900 (la fecha de su nacimiento no se conoce exactamente). A los pocos años de nacer su familia decide mudarse hacia Memphis. Allí de pequeño se hizo con muchos amigos los cuales le llegaron a apodar como Furry, por su pelo. Mientras que la fiebre de la música entraría a formar parte de su vida, fabricándose su propia guitarra. La cual empezó a tocar gracias su mentor musical Blind Joe, un vecino de la familia. El cual se acababa de instalar en el barrio tras llegar de Arkansas. En 1917 tras un accidente ferroviario, Furry Lewis pierde una pierna. Aunque esto fuera un suceso traumático dentro de su vida, este suceso hizo que el joven Furry tuviera que dedicarse de lleno a el mundo de la música, ya que para un joven minusvalido de tez negra era imposible el poder llegar a tener un trabajo remunerado por aquella época. Poniendo todo su foco de atención en el llegar a llevar su música a los escenarios. En 1927 conoce a Landers Walton, un guitarrista con el que grabaría por primera vez para el sello Vocalion, sumándose a ellos Charles Jackson tocando la mandolina. La música que llegaría a grabar no era la más habitual dentro de la faceta del guitarrista, y que haría que su regreso a Chicago fuera inminente. En Octubre de ese mismo año llega a grabar 6 canciones, sin ningún músico de acompañamiento, tan solo el con su guitarra.


Esta experiencia hizo que el resto de su carrera decidiera seguir sin una banda que le acompañase, siendo en muy rara ocasión el verle con músicos de acompañamiento. Su música no llegaría a un amplio público, quedando en aquella época como un objeto de culto para los aficionados de la música del Memphis. El cual según Bruce Elder para All music llega a grabar una de las canciones más importantes del Blues Delta en la década de 1920, "Kassie Jones, 1 pts. Y 2".


Tristemente Furry Lewis fue otro de los tantos músicos que tuvieron que abandonar la profesión de músico tras la caída de la gran depresión americana. El cual se puso a trabajar como peón de limpieza para el estado dejando la guitarra para actos familiares y entre amigos durante 20 años aproximadamente.


A finales de la década de los '50 la música del Blues volvería a recobrar una gran aceptacion tanto por el público como el de las casa discográficas. Uno de los primeros en rescatar del olvido fue a Furry Lewis, volviendo a meterse en un estudio de grabación en 1961 para la casa Prestige/Bluesville, su técnica y su vitalidad musical no había perdido en los años que estuvo alejado del mundo musical. Llegando a tocar en festivales y haciendo innumerables entrevistas, donde demostró su habilidad de trasmitir su música y su humor hacia un publico que estaba volcado con el. Además de empezar a luchar por la clase más desfavorecida llegando a crear un programa de lucha contra la pobreza. Su música la iría modernizando mientras pasaban los años, pasando del Blues, al country Blues así a llegar al Blues eléctrico.




Furry Lewis falleció un 14 de septiembre de 1981 a la edad de 88 años debido a una insuficiencia cardíaca. En su tumba se haya dos lapidas, una de ellas pagada por sus propios fans.



sábado, 12 de mayo de 2012

Robert Johnson The king of the Delta Blues


Seguramente pensar en la figura de Robert Johnson es acordarte de un cruce de caminos, el con su guitarra y un hombre con la tez muy pálida y los ojos rojos. Dándole instrucciones de como llegar a ser uno de los mayores guitarristas del Blues a cambio de su alma. Dentro de cualquier leyenda urbana es totalmente creíble, pero Robert Johnson no hizo tratos para hacerse con un hueco dentro de la historia de la música. El supo canalizar la época dentro de una guitarra, tomando muchas cualidades de músicos que hicieron del Blues mucho más grande, asentando unas bases de las cuales años después serían tomadas por nuevas generaciones de músicos para crear nuevos estilos musicales. En esta parte el propio Robert Johnson se ganaría muchos adeptos y su música ha sido infinidad de veces versionada, tanto para el Blues moderno, el Folk destilando hacía el country o el Rock. Al mismo tiempo que ganaría unos cuantos detractores de el. Viendo en su imagen la de un oportunista que se dedico a plagiar a los músicos de la época. Pero lo que esta claro es que Robert Johnson fue un antes y un después dentro del Blues.


La escritora Charlotte Graig llego a definir en su libro "Aprende a tocar como los grandes guitarristas" como el músico que sabia tocar la guitarra emulando el sonido de un bajo con el dedo pulgar. Cuando Keith Richards enseño la música de Robert Johnson a Mick Jagger, este le pregunto por el bajista que le acompañaba, Keith riéndose le dijo, no hay bajista, es el propio Johnson el que emula los dos instrumentos a la vez. Esto debía ser como dice la autora del libro, gracias a su grandes manos con unos dedos muy largos lo que le ayudaría a dominar la técnica.Dejándolo patente en canciones como "Me and the devil" o "Stop brekin' down Blues".


Robert Johnson nació un 8 de mayo de 1911 en Hazlehurst, Mississippi. De su infancia poco se sabe, más que su padre fue un terrateniente y fabricante de muebles, el cual llego a tener hasta 10 hijos con Julia Major. Debido a unos problemas con unos arrendatarios blancos la familia se tuvo que trasladar a vivir lejos de Hazlehurst. Donde en un principio, el pequeño Robert a ser tan solo un bebe tuvo que ir con su madre hasta que ella lo envió a Memphis, al lado de su padre llevando este una nueva personalidad, un nuevo nombre. A los 8 años Robert volvería a vivir con su madre, la cual se había vuelto a casar de nuevo. En la escuela el pequeño Robert ya iría dando muestras de su talento a la guitarra y a la armónica, el cual llegaría a faltar en varias temporadas de la escuela.


Una vez terminado los estudios el joven Robert, que por aquel entonces llevaría el apellido de Spencer. Lo cambia por el de su padre Johnson, el cual llega a firmar su matrimonio con Virginia Travis en 1929. La pareja no dudaría mucho tiempo, ya que Virginia fallecería al dar a luz a su primer hijo (del bebe no se sabe si realmente falleció o vivió). La gente que le rodeaba empezaron a recriminarle por cantar las canciones del diablo. Después del fallecimiento de su esposa, Robert llego a pasar una mala época, en la que decidiría empezar a recorrer los caminos con su guitarra para poder llegar a tener éxito dentro del mundo de la música.


En mitad de su camino se encontraría con tres personalidades dentro del Blues que marcarían totalmente su vida, Son House, Charlie Patton y Willie Brown. De los que recogería parte de su personalidad musical, y con los que aprendería a tocar mejor la guitarra. Aunque era totalmente evidente que la técnica que iba forjando en la guitarra Robert Johnson era fruto de su maestro Son House, el nunca llego a desmentir su supuesto pacto con el diablo. Por una temporada se estableció su residencia en Martinsville, en la que se llegaría a casar varias veces, siendo en su segundo matrimonio donde decide marcharse a Clarksdale, allí su esposa fallece y el volvería a cruzar los caminos con su guitarra en 1932.




Aunque muchas de las canciones llegasen a tener segundas tomas, en realidad Robert Johnson solo llego a grabar 29 canciones. Siendo estas un claro estudio para las próximas generaciones de guitarristas. Vivió tan rápido como en sus canciones, llegando a morir a una temprana edad de 27 años. Cuando un marido celoso enveneno el whiskey del guitarrista tras una actuación, falleciendo un 16 de agosto de 1938. Hay quién dice que el diablo se había cobrado el pacto que "supuestamente" tuvieron en una noche dentro de un cruce de caminos.


miércoles, 18 de abril de 2012

Roosevelt Sykes La leyenda de Honeydripper


Roosevelt Sykes apodado como Honeydripper era uno de los pianistas más influyentes del Boogie-woogie. El cual siempre es recordado por sus letras de doble sentido, dentro de un lenguaje muy subido de tono, con un fuerte golpeo de teclas al piano que lo hacían muy dinámico, o por su gran adición al tabaco de mascar.


Roosevelt Sykes nació en Elmar, Arkansas un 31 de enero de 1906. Desde su infancia siempre adopto un gran gusto por la música. Haciéndola factible cuando a la edad de 15 años decide abandonar el hogar para recorrerlos caminos, en busca de la fama dentro del mundo del Blues. Su técnica a la hora de tocar el piano fue comparada con la de Barrelhouse, aderezándola con las letras cargadas de sexo explicito. 8 años después en la ciudad de New York, sería recomendado por un caza talentos de la casa discográfica Okeh. Con los que firmaría un contrato, dejando grabadas su primeras sesiones bajo varios seudónimos. Llegando a grabar uno de sus primeros éxitos, 44 Blues.


Con Okeh llegaría a forjar, lo que posteriormente sería un éxito. Donde es contratado por varios sellos discográficos. Lo cual tendría que adoptar vaios seudónimos por derechos legales dentro de los contratos. Llegando a aparecer en las portadas d los discos como Easy Papa Johnson, o Dobby Bragg, entre otros... En 1935 decide trasladarse a la ciudad de Chicago, llegando a firmar para la casa discográfica Decca. Además de grabar para la casa RCA,  pero con la llegada de la segunda guerra mundial, y un contrato que llegaba a su finalización. La casa discográfica no llegaría a renovarlo. Llegando en 1943 a firmar con la que llegaría a tocar con su banda The Honeydrippers. Bluebird, en ella grabarían varios éxitos musicales.


En 1946 firmando para la casa Victor, graba uno de sus grandes éxitos Going down slow. Teniendo que abandonar la ciudad de Chicago con la llegada de la década de los '50. Debido a que su popularidad decreció notablemente. Trasladándose a New Oleans, donde se acoplaría a los ritmos que movían los entornos del Blues, llegando a grabar lo que se denominaría como el Blues eléctrico. Instaurado en la ciudad que limita al borde del río de Mississippi, llega hacer una nueva versión de Robert Johnson, Sweet Home Chicago. Llegando a realizar varios álbumes y giras hasta los últimos días de su vida.


Roosevelt Sykes fallece en New Orleans un 17 de julio de 1983, debido a un ataque de corazón.


lunes, 16 de abril de 2012

Peetie Wheatstraw el sheriff del diablo


Otro de los grandes guitarristas que aparecen dentro de la leyenda de músicos, que hicieron un pacto con el diablo en un cruce de caminos. Fue Peetie Wheatstraw, el cual fue acusado de haber vendido su alma al diablo a cambio de la fama dentro del mundo de la música. Justamente en el famoso Crossroads donde otros grandes guitarristas sucumbieron a la tentación de vender su alma por la gloria de un escenario. El mismo músico nunca llegaría a negar su pacto con el diablo, lo cual le atraería más popularidad entre los seguidores del Blues y entre sus detractores.  
Pero dejando todas la leyendas que circulaban al torno del Blues. Peetie Wheatstraw fue un guitarrista que llegaría a tocar con una nueva guitarra creada por los hermanos Dopyera. La guitarra tiene el resonador invertido, y se crearía para  poder dar más sonido dentro de los locales con mayor congregación. Ya que en esos tiempos no existía la guitarra eléctrica. El resultado no llego a ser el deseado por los fabricantes y siguieron buscando un nuevo instrumento para que pudieran los músicos tocar antes mayores audiencias. Con el tiempo la guitarra se la apodaría como el Dobro, teniendo muchas modificaciones a lo largo de la historia. Hasta que la casa Gilbson se haría con los derechos de la guitarra, registrándola legalmente como el Dobro.


William Bunch nació un 21 de diciembre e 1902 en Ripley, Tennessee. Su familía se mudaría a una plantación de algodón de Arkansas, ¿Quien le enseño el manejo de la guitarra o el piano? De su infancia dentro de la plantación nunca se ha llegado a saber. Únicamente que con la edad de 25 años deja el hogar materno dentro de la granja para recorrer los caminos. Buscando fortuna dentro del mundo de la música rural. Llegando a marcharse al norte del país para establecerse en Chicago, teniendo residencia también en Indianapolis o Detroit trabajando en fabricas. Hasta que en 1929 llega a la ciudad de St. Louis, donde establecería su residencia de por vida. Mientras que trabajaba como empleado de alguna fabrica el se hiria haciendo un hueco dentro de los escenarios de la ciudad de St. Louis llegando a tener un reconocimiento muy notable. Que recorrería hasta los clubs de Chicago. Gracias a su maestria a la hora de tocar la guitarra de resonancia, además de su gran manejo a las teclas de un piano. Con el añadido de la leyenda que le encubría su carrera musical dentro de los pactos satánicos. Que recalaría en figuras musicales como Robert Johnson o Tommy Johnson. En 1930 conoce a un dúo musical . Ellos serían el guitarrista Scrapper Blackwell, y el pianista Leroy Carr. Los cuales servirían como aliciente para que Peetie Wheatstraw quisiera profesionalizarse dentro del mundo de la música. Llegando a crear el también su propio dúo, donde el propio Wheatstraw tocaría la guitarra o el piano  junto a músicos como Arnold Kokomo, o Willie Fields... entre otros. Llegando a realizar sus primeras grabaciones dentro de una de las peores décadas para el país Norteamericano. El cual estaba consumido dentro de un fuerte depresión.


Entre 1930 y 1933 Wheatstraw llegaría a grabar para Bluebird, ARC hasta llegar a la Decca records en 1934. Casa discográfica donde llega hacer un registro de más de 160 canciones. Donde la mayor parte las haría bajo el manejo del piano. La fuerte depresión que asolaba el país hizo que las compañías discográficas redujeran sustancialmente su presupuesto. Haciendo de una forma que Wheatstraw no brillara de la forma que realmente merecía. Dejando en la década de los '30 muchas canciones que llegarían a atraer a muchos músicos del Blues rural a tocarlas. Llegando también a reducir sus sesiones de grabación.


Un 21 de diciembre de 1941, el coche que conducía fue arrollado por un tren cercano a un cruce de caminos. Falleciendo a la temprana edad de 39 años. Hay quién dijo que el diablo había saldado su deuda con el músico...


Fuente de información sing365.com.
Allmusic.

martes, 10 de abril de 2012

Sippie Wallace La ruiseñor de Texas

Sippis Wallace fue una de las mayores voces femeninas que tuvo el estado de Texas, a principios del siglo XX dentro del Blues y el Jazz. También conocida por La ruiseñor de Texas, su voz era muy profunda, con la que se desenvolvía al lado del piano de su hermano, o en un segundo lugar en las orquestas que recaló en la ciudad de Chicago, ohh Chicago, dulce hogar que acogió y venero el sonido del Blues y el Jazz, al mismo tiempo que fue venerada por los músicos.


Beulah Thomas nació un 1 de noviembre en Houston, Texas. Criada dentro de una familia de trece hermanos. Su padre trabajaba dentro del ministerio de una iglesia baptista. Siendo este un pianista, el cual llevaba a la pequeña  Beulah Thomas y a sus hermanos a cantar y tocar el piano en las misas. En los ratos libre de los hermanos, se iban a ver cantar Blues a los locales de la ciudad. Donde encontraban inspiración y soñaban con algún día llegar a ser unos verdaderos profesionales del maravilloso mundo del sonido que desembarcaron la comunidad Afroamericana en las orillas del Mississippi. A la edad de 17 años, se junta con su hermano Hersal Thomas y se dirigen hacia la ciudad de New Orleans para buscar la fama dentro del Blues. Donde llega a conocer a su primer marido, Matt Wallace. Mientras sus hermanos iban adentrándose en los sonidos de la ciudad de Chicago, ella residía con su marido en New Orleans donde se juntaría a las bandas de Jazz. Con las que empezaría a grabar sus primeras canciones para el sello discográfico Okeh. En el cual llego a registrar una 40 canciones.


Las grabaciones llegarían a tener un notable éxito, donde establecería su hogar hasta la muerte de Hersal Thomas, debido a una intoxicación en 1926. 3 años después la joven, después de que terminara el contrato con el sello Okeh Wallace junto a su marido y su hermano George se trasladan a la ciudad de Detroit. Allí el éxito no llega a sonreírles de la misma forma que lo hizo en New Orleans. Llegando a tener alguna actuación esporádica, sin llegar hacer alguna grabación. En 1936 mueren su hermano y su marido, Sippie Wallace decide dejar el mundo del Blues para unirse a un coro baptista de la iglesía de Detroit, donde cantaría y tocaría el órgano. Llegando a estar fuera del circuito del Blues durante 30 años. En 1966 con la resurrección del Blues y la búsqueda de los grandes talentos que lo habían aflorado en sus comienzos. Una amiga de Wallace la convence para que se uniese a ella para que grabase un disco e hicieran una gira. Sippie Wallace & Victoria Spivey dejan grabado ese mismo año un álbum que vería la luz de las estanterías de las tiendas 4 años después. En 1970, mientras que la propia Wallace grabaría otro álbum en solitario ayudada por su amiga y uniéndose a músicos de la talla de Little Brother Montgomery, el álbum llego a tener una buena acogida, y los escenarios volvían a vibrar de la magia de la voz de Sippie Wallace.


Entre 1966 y 1970 sería unos años muy fértiles para la música de Sippie Wallace, donde no dejo de actuar en publico dentro de interminables giras. Pero todo el lado bonito también tiene su cara que no lo es. En 1970 Sippie ingresa en un hospital debido a un derrame cerebral. Como siempre he dicho, lo que no te mata te hará más fuerte, Y Sippie Wallace continuó con la música, de una forma más reposada, pero siempre grabando y ofreciendo giras, donde seguiría paseando su voz por los escenarios.


Su último álbum en estudio, aparecería en el 1983, el cual fue producido por la cantante y guitarrista Bonnie Raitt. Bajo el nombre de Sippie, fue un disco nominado a los Grammy además de recoger varios galardones.En 1984 grabaría su único álbum en directo desde Alemania. Falleciendo un 1 de noviembre de en 1986 de un ataque de apoplejía. Su vida y obra musical se retrataría en un documental producido por Roberta Grossman, con el nombre de Sippie Wallace el mismo año de su fallecimiento.




viernes, 6 de abril de 2012

Josh White el Bluesman que lucho por los derechos civiles


Uno de los primeros guitarristas que tuvo el Blues Rural. Definido en muchos nombres siendo el más conocido como el Blues Delta. Fue el músico Joshua Daniel White, o más conocido como Josh White o Tippy Barton. El cual fue cantante, compositor, guitarrista, y actor. Además de ser uno de los músicos que luchaban por los derechos civiles.


White nació en Greenville un 11 de febrero de 1911. Hijo de una familia religiosa, sus primeras grabaciones dentro del mundo de la música serían basadas en el evangelio. Llegando a firmar para la ARC records. Los cuales aseguraron a su familia que nunca llegaría a grabar otra cosa que no fuera el predicar el evangelio. Ya que ellos temían en todo momento que se uniría a el demonio que vestía de azul. Al poco tiempo White se traslado a New York.



Dentro de sus estilos musicales abarcaría el Piedmon Blues, el Folk Blues (con el que conseguiría una mayor atracción dentro del público blanco), el gospel o la canción protesta.
Uno de sus mayores logros fue el crear la sociedad del café. Un Club nocturno creado en 1938 con el amparo de la cantante Billie Holiday, donde la gente de tez negra y blanca se juntaban entre el público para poder beber y escuchar música en directo. Al mismo tiempo que albergaba actuaciones cómicas. Al poco tiempo el Club se consolido como uno de los más visitados, que tendría la ciudad de New York. El Club llego a escucharse desde el Blues Delta, canción protesta o cabaret entre otros estilos musicales... Entre os asistentes al club abarcarían estrellas de Hollywood, músicos famosos y políticos de izquierdas. Creando así un gran revuelo entre la sociedad más conservadora, la cual no llegaron a mirar bien al club. Al mismo tiempo White grabo un disco revolucionario, en contra del odio racial y sobretodo de la derecha más rancia que estaba asentada en el sur de los Estados Unidos. Aunque el disco y propio músico no fuera considerado como una persona grata en el sur. El propio presidente de los Estados Unidos, Roosevelt le llego a invitar para una reunión personal en la Casa Blanca. Llegando a ser el músico Afroamericano que representaría a toda su comunidad. Tras la reunión que mantuvieron el presidente y el músico. El propio Roosevelt le prometió que eliminaría la segregación racial dentro del ejército norteamericano. Al mismo tiempo que Josh White empezaría una gira que le llevaría a cruzar el Atlántico. Llevando su música al continente europeo.



A su regreso de la gira europea a Estados Unidos. El F.B.I. le retuvieron en la aduana del aeropuerto. Siendo acusado de simpatizante de los comunistas y deportado a Europa. Donde permaneció exiliado durante 10 años. Al mismo tiempo que cerraron él, la sociedad de café y encerrado en la cárcel a su hermano. Un abogado que luchaba también por los derechos civiles que se llegó a declarar en los juicios que había contra él. Josh White se estableció en Londres.  En unas declaraciones el dijo que nunca se había aliado con el comunismo, ni que fuera partidario de estar en un partido político. Solo que él luchaba contra la injusticia y a favor de los más desfavorecidos. Desde Europa seguiría luchando y cantando contra el odio racial. Además de formar una congregación por la lucha de los derechos civiles de los Afroamericanos. El senador McCarthy le envió una carta para que compareciera en los tribunales de justicia en Washington acusado de actividades anti-americanas. En 1950 Josh White compareció ante el tribunal sin abogados para defenderlo. En su testimonio contó la vida que había llevado desde su niñez y el maltrato que había sufrido el y su familia por las autoridades blancas. Así mismo retrato como un músico y que lo único que hacía era cultura para un pueblo que buscaba la libertad y el poder vivir en un país. Donde se sintiesen libres, sin que nada ni nadie les tratasen injustamente. Sus conversaciones y declaraciones eran amigables, sin tener en algún momento un mensaje de odio o resentimiento. Solo era un músico que luchaba para que la libertad de un pueblo fuera para todo el pueblo, sin tener que ver los orígenes, el color de la piel o su etnia. El tribunal no llego a admitir de nuevo a Josh White dentro de los Estado Unidos, teniendo que volver a Inglaterra. Donde permaneció hasta que el presidente J. F. Kennedy llegase al poder. En 1963. Josh White fue invitado a la Casa Blanca para comparecer en una cena delante del presidente Kennedy. El cual le comento que él siempre fue un admirador de su música. Levantado su veto y tachándolo de las lista negra quien tenía el F.B.I. en su haber.
Su música creció en Estados Unidos recorriendo el país entero. Al mismo tiempo que volvió a girar por el mundo, grabando y actuando hasta el 1969. Ese año se marchó una de las leyendas que más lucho por los derechos civiles de su pueblo. Dentro y fuera de los Estrados Unidos. Falleciendo un 5 de septiembre a  causa de un ataque al corazón.

lunes, 2 de abril de 2012

Son House, El gran innovador del Blues Delta


Hoy me gustaría centrarme en la figura de uno de los más grandes maestros que obtuvo el Blues Delta del Mississippi. Son House, el cual esta considerado junto a Charlie Patton, y Willie Brown como el primer tridente del Blues Delta de comienzos de siglo. El cual ha influido a generaciones de músicos durante todo el recorrido de la música del Blues Delta, el Blues y en su aparición dentro del mundo de la música, el Rock.


Su forma de tocar la guitarra, era una de las más duras. Al igual que su fuerte voz que llegaba a unos tonos muy elevados, jugando con ellos en ritmos repetitivos y que hacían en todo momento que su claro mensaje se te quedara totalmente clavado en la cabeza. Formado para ser una de las más grandes figuras, desaparecido en la gran depresión y reencontrado en la década de los '60. Sin duda esto suena a otra vida más, dentro de los músicos del Mississippi, que vieron oscurecer sus grandes talentos ante una crisis financiera sin precedentes. La cual puso a un país en el dique seco. Pero ¿Quien es Son House?
Su nombre real fue Eddie James "Son" House Jr. Nació en Riverton, Mississippi, un 21 de marzo de 1902. Ya de muy pequeño, su adoración por la música y por el catolicismo, se hizo más fuerte tras la separación de sus padres. El cual quiso llegar a ser predicador dentro de la iglesia bauptista. Pero el Blues y el catolicismo en esos momentos eran dos enemigos casi irreconciliables. Ya que la propia iglesia había considerado al sonido del Mississippi como la voz del propio diablo. A la edad de 15 años empezaría a predicar el evangelio, llegando a aprender a tocar la guitarra con 20 años de edad. Cambiando Riverton por Clarksdale, sobretodo atraído por el mensaje de Willie Willson. En Clarksdale empieza a forjar su fama, precedida por un asesinato dentro de una pelea. Un tribunal lo acuso de asesinato y tuvo que pasarse durante 15 años en la prisión federal del estado de Mississippi. La condena se redujo a 2 años y se traslado a Lula. Una ciudad del condado de Coahoma, en Mississippi. Allí conocería dos grandes músicos dentro del Blues Delta. Los cuales se harían amigos y consejeros suyos dentro del mundo de la música. Estoy hablando de Charlie Patton y Willie Brown. Al mismo tiempo que aparece la figura de uno de los músicos más grandes de la historia del Blues. Considerado como el rey del Blues Delta, Robert Johnson. Un joven que con los años iría cogiendo muchas dotes de Son House, y Charlie Patton. El cual quería en todo momento recoger le esencia del Blues en su puro estado. Pero esto es otra historia que ya os contaré más adelante... Siguiendo con Son House, su primera grabación se produjo en el 1930, junto a Patton y Brown, grabarían un total de 9 canciones ante la atenta mirada del pianista Louise Johnson. De las cuales quedo una sin llegar a editarse. Ya que o no se supo entender su estilo musical, o avanzaron demasiado dentro del estilo musical. El cual no recalo entre el publico, llegando a ser un primer fracaso dentro de unas carreras muy prometedores dentro del Blues. El trió musical no volverían a realizar ni una grabación. House seguiría tocando con el guitarrista Charlie Patton hasta los últimos días de su vida, falleciendo en el 1934. Tras el triste acontecimiento, Son House deja el mundo musical para pasar a ser granjero. El cual estuvo en el anonimato durante 35 años.



En la década de 1940, un músico y miembro de la biblioteca del congreso, Alan Lomax. Hace unas grabaciones recogiendo los sonidos de la guitarra de Son House. Después de que este estuviera desaparecido durante tanto tiempo. En tres años, las visitas de Alan a Hose fueron bastantes, recogiendo grabaciones, con la compañía de un armonicista llamado Leroy Williams (muy conocido dentro de sus aportaciones en el Jazz). Las cuales terminaron cuando Son House decide trasladarse de nuevo sin dejar alguna seña a Lomax en el 1943.




Pero la música era el motor de su vida, la cual nunca llegaría a comprender sin los pasos musicales de esta. En su estancia como cocinero en Rochester, New York. En la decada de 1960. Fue descubierto por unos representantes del negocio musical, los cuales le ofrecieron un buen contrato. Dentro de una década que estaba en plena ebullición dentro del Blues. Siendo reconocida como el resurgir del Blues en su estado puro, por los músicos supervivientes que la crearon. Su fama no sería de tan solo una temporada. Ya que el Blues era una forma musical que se había establecido en el mundo. Llegando Son House a girar por el viejo continente.


Su música llegaría a pasearse por los micrófonos de los festivales más importantes del Blues y el Jazz del mundo. El cual tuvo que retirase en 1974 a cusa de una grave enfermedad. Son House habia contraído un cáncer de garganta. Su lucha contra la enfermedad duro unos 14 años. Falleciendo un 19 de octubre de 1988. Su lapida fue pagada gracias a fondos que recaudo la asociación de Bles de Detroit.


Su música ha sido una clara influencia para Robert Johnson, Muddy Waters, Bonnie Raitt o Warren Haynes.

jueves, 29 de marzo de 2012

Johnny Otis El padrino del Rhythm And Blues

De músico de batería, a director de orquesta, de Disc-jockey a productor discográfico y buscador de talentos, de editar algún disco con temática de sexo explicito con poontangs (putas) a pastor de una iglesia, o de empresario a político. Pero ¿Quien fue Johnny Otis? Sin duda este año nos a dejado una de las personas más claves dentro del mundo del Rhythm and Blues, el hombre que descubrió a Etta James...


Hijo de emigrantes griegos, Ioannis Alexandres Veliotes nace un 28 de diciembre de 1921 en Vallejo, California. Criado en un barrio Afro-americano, el cual siempre se sintió identificado con la comunidad en la que vivía. Teniendo sus primeros contactos en la música a base de tocar la batería en orquestas como la Harlan Leonard Rockets, hasta que en 1945 decide fundar su primera orquesta. Con la que tendría una recepción muy buena, llegando a ser una de las mayores Big Band. En la banda se establecen músicos del talento de Charles Brown, Wynonie Harris.Con las ganancias de el éxito que le produjo la Big Band, Johnny Otis junto al guitarrista de Jazz Bardu Alí, abren las puertas del Club Barrelhouse en Los Ángeles.


Pese a la gran acogida que tuvo su Big Band, el músico decide menguar la formación de músicos, El  grupo musical pasaría a quedarse con 7 miembros. Siendo esta la primera formación de Rhythm and Blues de la historia. Bajo el nombre de Otis Rhythm and Blues caravan. Con la que llega a cruzar todo el país Norteamericano. Para su nueva propuesta musical contaría con caras nuevas entre el grupo, como al cantante un joven llamado Mel Walker, y a Little Esther Phillips and the Robins (mujer que hoy en día esta incluida dentro del salón de la fama del Rock N' Roll). Grupo musical que conoció dentro de un programa dentro del Club donde se dedicaban a encontrar nuevos talentos musicales. Terminando la década de los '40, el Club de Barrelhouse vuelve a descubrir a un nuevo talento, Cecil James McNeely, o mejor conocido por Big Jay McNeely. Un saxofonista de Blues que hoy en día sigue siendo una leyenda viva de la época dorada.Trasladando a la banda a New Jersey para registrar sus primeras grabaciones, las cuales fueron en aumento llegando a aparecer dentro de la famosa lista del R&B, hoy conocida como la lista que publica la revista Billboard en los Estado Unidos. Llegando a alojarse en lo más alto de ella. Siendo numero 1 en varias ocasiones como Mistrutin' Blues, o Double crossing Blues. En esta época Johnny Otis empezaría a manejar el vibrafono dentro de la grabaciones, ya sean para su propio grupo, como produciendo a otros artistas. Como el cantante de Rhythm and Blues Johnny Ace, llegando a colocar Pledging my love durante 10 semanas en el puesto numero 1 de la lista del R&B en 1955.


Una de las palabras claves con las que podría llegar a definir a Otis es que era un músico que arriesgaba mucho. Incluso cuando las ventas de sus discos llegaron a notar una considerada caída, el aposto por hacer su música entre nuevos ambientes, llegando a fichar por la Mercury records. Pero no todo serían penurias para el joven músico, ya que a su llegada conoce a una de las damas más grandes que ha tenido el Rhythm and Blues, hablo de Etta James. Para la joven promesa del Blues, Otys llego a producir el primer éxito de Etta James Roll with me, Henry. Además de trabajar con otra gran dama del Blues, como es Big Mamma Thortnon. En esta ocasión, el llega a tocar la batería ademas de producir y co-escribir las canciones junto a Jerry Leiber y Mike Stoller. Su fama de productor y compositor cogería una buena posición dentro del mundo musical. Llegando a cosechar grandes éxitos con canciones como Every beat of my heart. La cual vio la luz por The Royals en el '52 y que a postre ganaría el reconocimiento ante la visión musical de Gladys knight and the Pips en el 1961. Su fama de gran caza talentos le lleva a ser uno de los más grandes disck-jockeys dentro de la ciudad de Los Ángeles en 1955.


Ese mismo año vio la posibilidad de aumentar su negocio musical, llegando a crear su propio sello discográfico, al mismo tiempo que no dejaría de aparecer en programas de televisión en Los Ángeles y dos años después firmar para Capitol records. Como era de esperar, su primer registro para Capitol, llego a ser un autentico éxito. Con Ma he's making eyes at me. Canción a la que puso la voz la cantante Marie Adams. El éxito de la canción llega hasta Londres, además de aparecer la cantante dentro de los créditos del Show de Johnny Otis. Sus éxitos musicales le acercarían a músicos como Johnny "Guitar" Watson, o popularizando bailes como el hand jive.


Su última grabación sería en el 1969, en esta ocasión se mete dentro de los terrenos del sexo explicito. Llegando un año después a aparecer dentro de el festival de Jazz de Monterrey. En esos momentos Johnny Otis iría en caminos muy diferentes a la música, llegando a presentarse como senador para el partido demócrata, o pasándose al catolicismo dentro de la comunidad de Landmark. Donde llegaría hacerse pastor de dicha comunidad. Aún así su vida seguiría estando atada con un hilo musical. Con la continuación de su programa en la década de los '80, con el New Johnny Otis show, o grabando un disco para su hijo Shuggie Otis en 1982. Gracias a su labor como compositor y productor, Johnny Otis es inducido en el salón de la fama del Rock N' Roll en el 1994.

En esta década, pierde la granja donde daban adoración a la comunidad Landmark a través de los cánticos de Gospel. Donde junto a sus hijos y su mujer daban cánticos bendiciendo al señor. Después volvería a los programas radiofónicos dando vida de nuevo a The Johnny Otis show, el cual estuvo en antena hasta el 19 de agosto del 2006, dejando de emitirse por problemas de salud de Johnny Otis.


El gran Johnny Otis nos dejo este 2012 un 17 de enero. Descanse en paz.

martes, 27 de marzo de 2012

Robert Nighthawk o el Halcón que merodea por la noche


Otro de los grandes músicos que nacieron en las orillas del río de Mississippi, fue el gran Robert Lee McCollum. El cual también es conocido por apodarse en sus grabaciones bajo los nombres de Robert Lee McCoy, o por Robert Nighthawk. Al mismo tiempo que le llegaron a podarlo como el Halcón que merodea por la noche.


Robert Lee McCollum nace un 30 de octubre de 1909 en Helena, Arkansas. Desde muy pequeño Robert Lee supo que su vida tenía que ir ligada al mundo de la música. Y con una temprana edad, hizo las maletas y se marcho del hogar materno para recorrer las calles y los caminos del Mississppi. Al son del ritmo de su guitarra, la cual fue su mejor aliada hasta que se estableció en Memphis. Donde establece contacto con otros músicos llegando a actuar junto a Memphis Jung Band. También entablo en contacto con uno de los mejores guitarristas del Slide, del cual aprendería mucho en la técnica y su manejo a la hora de encarar en una sesión, llegando a tocar los dos juntos en directo en la radio de la ciudad de Jackson, en Mississippi.


Pero para Robert el quedarse en una ciudad establecido no era los suyo. Así que siguió buscando nuevas oportunidades por el largo recorrido del Mississippi. Recogiendo el apellido de su madre y bajo el nombre de John McCoy, llego hasta St. Louis, en Missouri. sobre 1935. En su estancia en St. Louis llegaría a conocer a músicos de la talla de Sonny Boy Williamson, Henry Townsend, y Big Joe Williams, con los que se metería en un estudio para hacer sus primeras grabaciones. Para el sello discografico Victor records en Auroa, Illinois, en 1937. Pero Robert no llega a poner su nombre, si no se hace ver con el apodo de el Halcón que merodea por la noche.


Gracias a estas grabaciones, el joven Robert se daría a conocer dentro del mundo discográfico. Llegando a mudarse un poco más lejos. Esta vez se marcharía hacia Chicago. Llegando a grabar para la propia Victor Records, Decca y Bluebird. En solitario se iba forjando una gran carrera musical, aunque en lo que se refiere a ventas no llegase a cuajar como el merecía. Después de unas cuantas sesiones, en las que enfundo el encarte con varios seudónimos, y ser un artista muy prolífico dentro de la radio. Robert Lee McCoy desaparece, sin dejar rastro alguno.


Su retiro solo se llego a postergar unos cuantos años. Volviendo al mundo de la música profesional con el nombre de Robert Nighthawk. Entablando en contacto con un joven e inexperto productor, que quería hacerse un hueco en el mundo de la música. Sin duda estoy hablando de leonard Chees, que junto a su hermano fundan dos casas muy relevantes dentro de el mundo del Blues. Como es Aristocrat y Chees records. Llegando a grabar con ellos a finales de la década de los '40. Junto a Muddy Waters, llegando a unirse durante una temporada. Tan solo fueron uno años y la pareja no daría sus frutos en lo que se refiere a lo económico. Cuando la casa discográfica busca otras salidas para el mercado,Robert Nighthawk toma contacto con otros sellos como States records, y United records. Llegando a grabar varios singles. Aún así el guitarrista no llego a recibir el apoyo. Dejando el mundo musical en 1952.


Pero no todas las cartas estaban echadas y puestas en su contra dentro del mundo del espectáculo. En 1963, un programa musical de Arkansas. Perteneciente a la radio KFFA, Kig biscuit time le ofreció un programa para hablar de su carrera musical. Donde por fin empezaría a tener su reconocimiento. Gracias a ello el señor Robert Nighthawk, vuelve un año después hacia Chicago, donde el destino le dio otro duro golpe. Falleciendo de un infarto cardíaco un 5 de noviembre de 1967 a la edad de 57 años. Su logro lo pudo disfrutar por muy poco tiempo.